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2011/02/18

2億年ぶりにカエルに下顎から歯が生えた

凄いぜ生命。ビバDNA!

桃栗三年、カエル二億年。

カエルの下アゴの歯が2億年振りに「復活」、進化論の土台を揺るがす発見(米研究)

カエルの下アゴの歯が2億年振りに“復活”したという研究結果が発表された。複数の専門家によると、これは進化論の土台を揺るがす発見だという。

 合わせて6000種を超えるカエルのうち、大部分は上アゴに小さな歯があるだけだが、南アメリカに生息するフクロアマガエルの1種(学名:Gastrotheca guentheri)だけは上下のアゴに歯が生えている。

 実はこのフクロアマガエルの下の歯は、初めはなかったが、「500万~1500万年前に突然、生えてきた」のだそうだ

アメリカ、ニューヨーク州にあるストーニーブルック大学で進化生物学を研究するウィーンズ氏によると今回の発見は、進化の過程で失われた身体的な構造は二度と復活しないとする「ドロの法則」(進化非可逆の法則)に反するという

 実は、この法則に抜け穴があったのかもしれない。「上アゴなど、既にどこかに存在する構造であれば、復活させるのははるかに容易だ」と同氏は説明する。8年ほど前から、動物の高度な構造が復活した証拠が次々と見つかっている。例えば、ナナフシの羽根やトカゲの指などだ。

 ウィーンズ氏は複数の統計的な手法を用い、共通祖先を持つカエル170種の歯の進化をたどった。現生種だけでなく化石種も対象に、DNA配列などのデータを組み合わせた。数百種のカエルは下の歯を失ったが、このフクロアマガエルだけは例外だったとも考えられる。だがウィーンズ氏は、「一度失われて復活した可能性の方がはるかに高い」と述べている。

 それにしても歯が復活した理由は定かではない。多くのカエルにとって、歯はそれほど重要ではない。ウィーンズ氏によると、虫を捕まえるときはたいてい舌に頼るという

 ただし、ツノガエル属に代表される肉食のカエルは獲物を捕らえる際、歯が重要な役割を果たしているとウィーンズ氏は説明する。ツノガエルは上アゴに牙のような歯を持ち、さらに一部の種は下アゴに歯のような構造を発達させている。それでも今回のフクロアマガエルと異なり、下アゴに生えているのは本物の歯ではない。

「本物の歯ではなく歯に似た構造の方が多い事実は、必要に応じて自動的に歯が進化するわけではないことを示している」と、イェール大学の進化生物学者ギュンター・ワグナー氏は今回の研究に対し指摘する。

 この点を考慮すると、自然選択の観点からではフクロアマガエルが下の歯を再獲得した理由を説明できない。自然選択とは、同じ種の中で有益な特質が時とともに広がっていくことだ

http://karapaia.livedoor.biz/archives/51972932.html

最近読んだ「働かないアリに意義がある」という新書の最後のほうで自然選択による適応進化の盲点について触れてました。ダーウィンの進化論では、適者生存の「適者」、つまり何に対して適しているのが適者なのか明確になっていないそうです。この本では遺伝的浮動による進化と適応進化の2つが組み合わさったシステムで、生物の進化は成り立っていると説明されています。

アリのコロニーの調査を通じて、人間の体内でも、次世代や孫の世代に環境で生き抜ける遺伝子型と、遠い未来に起こるかもしれない環境でも生き残れる遺伝子型が競争しているかもしれないと言っています。

歴史でも王政復古とか先祖帰りはあるものです。

明治維新も英語ではMeiji Restorationとも言います。維新じゃなくて、「明治における(大政奉還による)天皇親政の復活」という意味になります。

「本能寺の変」もある意味旧体制への回帰を目指したものと言えるでしょう。

名古屋市長とかが訴えてる地方分権が実現すれば、明治以降の中央集権体制から、徳川家康が築いた幕藩体制に近いものに戻るかもしれません。

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